Ante crisis del maíz y café, productores cosechan pimienta

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Copainalá.- En el estado de Chiapas, unos 500 productores han dejado de cosechar maíz para dedicarse a la producción de pimienta gorda (pimienta dioica), actividad que se extiende en nueve municipios de la entidad, entre ellos el de Copainalá, ubicado en una región de selva alta al norte del estado.

Con un promedio de 100 toneladas anuales, “Chiapas es de los mayores productores de pimienta gorda en México en los últimos años”, informó el jefe del departamento de atención a municipios de la Secretaría de Agricultura, Ganadería y Pesca en Chiapas, Juan Diego Farrera Salinas.

Según el funcionario tanto productores como distintas organizaciones hablan de que dicha cifra de toneladas se comercializa anualmente.

“La comercialización es nacional ya que ellos venden a empresas nacionales y estas a su vez exportan a otros países. El 70 por ciento se va al mercado internacional y el 30 por ciento se queda en los estados de Michoacán, Chihuahua y Monterrey”, explicó.

La pimienta gorda, especie originaria de México y Centroamérica, es utilizada desde hace mucho tiempo por distintas comunidades indígenas de Chiapas como moneda en llamados trueques, un sistema de intercambio de bienes materiales, de uso ancestral.

Además, dada su naturaleza, también es usada como repelente y es muy solicitada por la industria farmacéutica y de perfumería, también es un preservador de carne y se usa en aceites esenciales o volátiles.

Ante ese atractivo, los zoques, etnia mexicana de los estados de Chiapas, Oaxaca y Tabasco, también han considerado la producción de pimienta como su principal actividad.

El presidente de La Sociedad Cooperativa de Pimienta Jotiquetz, Jorge Núñez González, contó en entrevista que ese grupo indígena ha analizado esta posibilidad “luego de que el precio de café y maíz se desplomara, dejándoles esta especie mayores ganancias”.

Explicó que en 2019 la cooperativa vendió en 48 pesos el kilogramo de pimienta.

“Estamos hablando que la tonelada se vendió en 48 mil pesos y el café se está cotizando en 28 mil pesos la tonelada, es decir, son 20 mil pesos de diferencia, entonces la pimienta deja buena ganancia”, precisó.

Para esta especie, los productores realizan una agricultura de traspatio, espacios donde se cultiva de forma continua durante todo el año, mediante una fuerza de trabajo familiar y prácticamente artesanal, con pocos apoyos y poca tecnología, en comparación con los productores internacionales que hacen uso de la tecnología.

El productor zoque, Jorge González Vázquez, contó que él ha heredado una hectárea de tierra donde se puede observar siembras de café, cacao y pimienta y con ayuda de sus hijos y de 10 trabajadores externos lograron una producción de 500 kilos de pimienta, cuya venta le permite vivir y dar mantenimiento a su policultivo.

“Aquí se trabaja mucho, todo es manual, se corta, se desgrana, luego pasa al secado de la pimienta, se junta la cantidad de kilos (unos 500), con la ayuda de ventiladores se limpia el producto y entregamos un producto limpio y orgánico”, relató.

Según registros oficiales, el cultivo de la pimienta gorda en México se ubica principalmente en la vertiente del Golfo de México, desde el norte de los estados de Puebla y Veracruz, hasta el sur de la Península de Yucatán y la planicie costera del sureste.

La especie también se cultiva en los estados de San Luis Potosí, Hidalgo, Michoacán, Oaxaca, Tabasco, Campeche y Quintana Roo y Chiapas, estado que cuenta con una superficie de 600 hectáreas dedicadas a la producción, según la Secretaría de Agricultura, Ganadería y Pesca en Chiapas. (Fuente: EFE)